L’imparfait sert à exprimer une action qui se déroule dans le passé. En général, il est employé pour décrire ou commenter.

On dit que le passé simple est un temps du premier plan, tandis que l’imparfait est un temps de l’arrière plan, car l’action principale est au passé simple dans un récit au passé.

Exemple : Le vent soufflait, la pluie tombait à verse et les randonneurs avançaient de moins en moins vite. Soudain, un hurlement retentit. (La première phrase, à l’imparfait, sert à planter le décor, tandis que la seconde, au passé simple, introduit l’action.)

L'imparfait de l'indicatif - Gramemo

Formation de l’imparfait

Le radical de l’imparfait s’obtient presque toujours en supprimant la terminaison de la première personne du pluriel du présent de l’indicatif.

Exemple : venir >> nous venons (première personne du pluriel du présent de l’indicatif)>> radical = ven >> imparfait je venais, tu venais, etc.

Quel que soit le verbe, les terminaisons de l’imparfait sont les suivantes : -ais, -ais, -ait, -ions, -iez, aient.

Exemples de conjugaison de l’imparfait

Exemples de conjugaison :

être : j’étais, tu étais, il/elle était, nous étions, vous étiez, ils/elles étaient

avoir : j’avais, tu avais, il/elle avait, nous avions, vous aviez, ils/elles avaient

chanter (1er groupe) : je chantais, tu chantais, il/elle chantait, nous chantions, vous chantiez, ils/elles chantaient

finir (2e groupe) : je finissais, tu finissais, il/elle finissait, nous finissions, vous finissiez, ils/elles finissaient

s’asseoir (3e groupe) : je m’asseyais, tu t’asseyais, il/elle s’asseyait, nous nous asseyions, vous vous asseyiez, ils/elles s’asseyaient

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About the Author:

Christelle Molon, fondatrice de gramemo.org // Auteur de manuels de grammaire disponibles sur Amazon.

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